La "fièvre verte" atteindra-t-elle le Mexique ?

En fonction des lois adoptées sur la légalisation de la marijuana, la deuxième économie d'Amérique latine pourrait devenir une nouvelle frontière chaude dans ce qu'on appelle la "ruée verte".

Pour Guillermo Nieto, un entrepreneur mexicain qui a grandi en fumant de la marijuana, la serre de cannabis située sur les vastes terres agricoles de sa famille fait partie d'un rêve plus grand. Un rêve qui implique les grandes sociétés pharmaceutiques.

M. Nieto et plusieurs hommes d'affaires mexicains se positionnent depuis des années en vue de l'ouverture par le pays latino-américain de ce qui serait le plus grand marché légal du cannabis au monde en termes de population, où la drogue pourrait être cultivée et vendue légalement.

Le Mexique a finalement défini en juillet des règles concernant l'utilisation du cannabis à des fins médicales et l'approbation est attendue dans les semaines à venir.

Un prix plus important pourrait également être proche pour Nieto et les entreprises étrangères : le chef du parti Morena au Sénat, Ricardo Monreal, a déclaré à Reuters qu'il s'attendait à ce qu'une loi sur l'usage récréatif de la drogue, qui permettrait aux entreprises privées réglementées de la vendre au public, soit adoptée avant le mois de décembre.

"Cela va générer un marché", a déclaré M. Nieto, vêtu d'une chemise bleue et de chaussettes jaune vif ornées de feuilles de marijuana. "Nous espérons créer des emplois et des revenus pour le gouvernement. Nous pensons que cela pourrait vraiment aider notre économie".

En effet, l'industrie légale du cannabis représente déjà un commerce mondial de plusieurs milliards de dollars, et certains grands acteurs, dont les sociétés canadiennes Canopy Growth et The Green Organic Dutchman, ainsi qu'une unité de la société californienne Medical Marijuana, ont déclaré à Reuters qu'ils étaient impatients d'accéder au nouveau marché mexicain.

Un impact social profond

Outre les affaires, M. Nieto estime que les nouvelles réglementations auront un impact social profond dans ce pays conservateur de 126 millions d'habitants, où la drogue est un sujet sensible en raison d'une longue et douloureuse histoire de violence perpétuée par les cartels rivaux.

"Lapremière chose qui se produira, c'est qu'aucun Mexicain ne mourra ou n'ira en prison à cause de cette usine", a déclaré M. Nieto. "Avec cela, tout le monde est gagnant.

Dario Contreras souhaite créer une entreprise pour fabriquer des produits tels que des savons et des huiles de cannabis antidouleur qu'il cultiverait légalement près de l'hacienda familiale dans l'État de Durango, au nord-ouest du pays, où le puissant cartel de Sinaloa domine depuis des décennies.

Contreras pense que "la plupart" des agriculteurs proches de lui qui cultivent la plante pour les narcos voudraient vendre leur production légalement, si le gouvernement l'autorisait.

"Ils veulent travailler légalement", a déclaré Contreras, dont la sœur a épousé un membre de la famille du défunt baron mexicain de la drogue Amado Carrillo, connu sous le nom de "El Señor de los Cielos" (Seigneur des cieux).

Marijuana

Si l'industrie du cannabis, en pleine expansion, promet d'être une machine à gagner de l'argent, elle se heurte à la résistance des militants qui s'inquiètent du fait que les réglementations relatives à l'usage médical et récréatif du produit favorisent largement les grandes entreprises, souvent étrangères.

Cependant, les Mexicains ne sont pas du tout unis sur cette question.

Ils craignent que la législation n'exclue les petits agriculteurs familiaux et n'ouvre pas la voie à la légalisation pour les nombreux agriculteurs qui vivent du commerce illégal de la drogue au Mexique.

Lire : Le Sénat approuve la dépénalisation de la marijuana dans les commissions

Les limites de la "fièvre verte

Les premières réglementations relatives à l'usage médical permettent à des entrepreneurs comme Nieto de cultiver de la marijuana pour le compte de sociétés pharmaceutiques et à des sociétés étrangères d'importer des produits à base de cannabis médical dans le pays.

Toutefois, la Cour suprême, qui a légalisé la drogue en déclarant son interdiction inconstitutionnelle, a donné au gouvernement jusqu'au 15 décembre pour élaborer une nouvelle législation relative à l'usage récréatif de la plante.

M. Monreal, chef de file au Sénat du Mouvement de régénération nationale (Morena), a déclaré à Reuters que les législateurs étaient en train de peaufiner les détails de la future loi.

L'homme politique a déclaré que son parti, qui dispose de la majorité dans les deux chambres du Congrès avec ses alliés, ne devrait avoir aucun problème à adopter la législation, qui, a-t-il ajouté, décriminaliserait la possession d'une "certaine quantité en grammes" de marijuana.

M. Monreal a expliqué que la loi n'autoriserait pas les coffee shops à la hollandaise au cours de la première phase de libéralisation, mais que le public pourrait acheter de la marijuana dans des "centres de distribution et de vente" bénéficiant d'autorisations spécifiques.

La croissance des investissements dans la marijuana légale

Toutefois, il a ajouté que le Sénat était divisé sur la question de savoir s'il fallait autoriser la culture industrielle du chanvre, un cousin du cannabis utilisé dans des produits allant de l'alimentation aux vêtements en passant par les matériaux de construction, en raison de l'opposition des industries qui craignent qu'elle ne supplante la leur.

En octobre de l'année dernière, M. Monreal a déclaré à Reuters que le Sénat était à quelques jours d'approuver la dépénalisation de la marijuana dans le pays, mais qu'aucun progrès n'avait été réalisé.

En fonction des lois qu'elle adoptera, la deuxième économie d'Amérique latine pourrait devenir une nouvelle frontière chaude dans la "ruée verte" qui balaie les terres agricoles du Canada et des États-Unis, stimulée par l'intérêt croissant pour les investissements mondiaux dans la marijuana légale.

Au niveau mondial, l'industrie de la marijuana légale a été évaluée à 17,7 milliards de dollars l'année dernière par Grand View Research, et devrait atteindre 73,6 milliards de dollars d'ici 2027.

Géants de la marijuana

Les grandes entreprises du secteur du cannabis, qui disposent d'installations pharmaceutiques pour tester leurs produits, ont déclaré qu'elles s'intéressaient aux secteurs de la marijuana médicale et non médicale au Mexique.

Canopy Growth, la plus grande entreprise de marijuana au monde, a déclaré à Reuters qu'elle souhaitait contribuer au "développement responsable de ce nouveau marché" et qu'elle examinerait les réglementations locales à venir.

The Green Organic Dutchman a déclaré qu'il "comptait participer au marché mexicain du cannabis" par l'intermédiaire de sa filiale TGOD Mexico, ajoutant qu'il surveillait la situation.

Raul Elizalde, codirecteur général de HempMeds Mexico, distributeur et filiale de Medical Marijuana Inc, a déclaré qu'il était en pourparlers avec des sociétés pharmaceutiques mexicaines en vue d'une coentreprise, dans un premier temps dans le domaine du cannabis médical. Toutefois, il pourrait lancer sa propre entreprise pharmaceutique dans le pays si de nouvelles réglementations médicales l'exigeaient.

M. Elizalde a déclaré que la plupart des entreprises ne prendraient pas de décisions d'investissement avant d'avoir pris connaissance de la législation adoptée par le Sénat en décembre, au cas où celui-ci modifierait également les règles médicales.

marijuana
Le principal argument en faveur de la levée de l'interdiction est l'impact sur les finances des cartels de trafiquants de marijuana.

"Il est préférable d'attendre et de voir si la situation évolue", a-t-il déclaré.

Tout d'abord, les grandes entreprises canadiennes verront probablement le Mexique comme un lieu d'exportation de leurs produits à base de cannabis, tandis que les entreprises américaines, limitées par les lois fédérales interdisant les exportations de marijuana, pourraient franchiser leurs marques au Mexique, a expliqué Avis Bulbulyan, PDG de Siva Enterprise, société de conseil en matière de cannabis.

À plus long terme, les terres bon marché, la main-d'œuvre relativement bon marché et le climat favorable du Mexique devraient faire de ce pays une destination de choix pour les entreprises qui cultivent et exportent des matières premières et des produits à base de cannabis.

"Il est dans le collimateur de beaucoup de gens", a ajouté M. Bulbulyan.

"Justice sociale

Cependant, tout le monde n'est pas satisfait du développement de cette nouvelle industrie.

La coalition qui a mené la campagne de légalisation du cannabis devant les tribunaux, composée d'activistes et de parents d'enfants malades cherchant à soulager leur douleur à l'aide de cannabis, affirme que la nouvelle réglementation médicale aide les grandes entreprises plutôt que les patients pauvres.

Les législateurs ont légalisé l'utilisation de la marijuana à des fins médicales en 2017, tandis que la Cour suprême a statué en 2018 que la marijuana à des fins récréatives devait être autorisée.

Dans sa forme actuelle, la réglementation médicale interdirait à des personnes comme Margarita Garfias de cultiver du cannabis à des fins personnelles pour soulager la douleur. Les agriculteurs ne peuvent cultiver de la marijuana que dans le cadre de partenariats avec des sociétés pharmaceutiques qui peuvent mener des études cliniques et dont les résultats sont liés à un champ d'application plus large.

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Mme Garfias, mère d'un fils de 16 ans polyhandicapé et en fauteuil roulant, a déclaré que les familles, qui vivent dans la peur et risquent un casier judiciaire pour avoir essayé d'aider leurs enfants, sont déçues.

"Laréglementation n'y contribue pas, pas plus que la justice sociale ou les droits de l'homme des patients", a ajouté Mme Garfias, qui a déclaré que le médicament dérivé du cannabis qu'elle a cultivé à domicile avait réduit les crises d'épilepsie et les hospitalisations de son fils.

Assurer la sécurité de la population

Le ministère mexicain de la santé a renvoyé les consultations sur le règlement à l'autorité de régulation, la Cofepris, qui a déclaré que les règles visaient à garantir que la population n'était pas exposée à des risques.

"Lesmédicaments doivent être de qualité, sûrs et efficaces", a déclaré M. Cofepris.

Les activistes affirment que le lobbying des entreprises pourrait exclure les petits producteurs des marchés médicaux et récréatifs et n'aurait donc pas d'effet significatif sur le commerce illicite des stupéfiants.

"Nous sommes très pessimistes", a déclaré Tania Ramirez, directrice de la politique antidrogue à Mexico Unido Contra la Delincuencia, une organisation qui a mené la campagne de légalisation devant les tribunaux.

M. Monreal, sénateur de Morena, a déclaré qu'aucune loi n'était parfaite, mais que la légalisation transformerait le pays, en vidant ses prisons des petits fumeurs de marijuana et en aidant les agriculteurs à se libérer du joug des puissants cartels de la drogue.

"Pour moi, le plus important est que le Mexique et ses législateurs osent briser un tabou vieux de plusieurs décennies", a-t-il conclu.

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