La Catalogna e la Comunità Valenciana finanziano la ricerca con colture di cannabis autorizzate dal Ministero della Salute

I progetti si concentreranno sulla selezione di ceppi di cannabinoidi per l'industria farmaceutica e sull'implementazione di sistemi digitali per garantire la tracciabilità della produzione di cannabis.

Due governi regionali hanno promosso progetti di ricerca nel settore sempre più fiorente della cannabis, nonostante la totale assenza di progressi nella sua regolamentazione in Spagna.

La Generalitat de Catalunya e la Generalitat de la Comunitat Valenciana hanno deciso di finanziare gli studi con colture di questa pianta autorizzati lo scorso luglio dall'Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios(AEMPS), parte del Ministero della Salute, in entrambi i casi realizzati in collaborazione con università pubbliche.

Primi progetti di ricerca in corso

L'Istituto di Ricerca e Tecnologia Agroalimentare (IRTA), collegato al Ministero catalano dell'Agricoltura, dell'Allevamento, della Pesca e dell'Alimentazione, e l'Unità Scientifica per l'Innovazione Aziendale Ars Innovation dell'Agenzia Valenciana per l'Innovazione hanno lanciato i primi progetti di ricerca sulla coltivazione della cannabis finanziati da un ente della pubblica amministrazione in Spagna.

Il primo si concentrerà sull'ottenimento di varietà di cannabinoidi per l'industria farmaceutica e il secondo studierà l'applicazione della tecnologia digitale per migliorare e garantire la tracciabilità delle colture di cannabinoidi. Uno degli studi si concentrerà sull'ottenimento di varietà di cannabinoidi per l'industria farmaceutica.

L'IRTA sta sviluppando strumenti per migliorare la genetica delle piante di cannabis in collaborazione con il Centro di Ricerca in Genomica Agraria (CRAG), un consorzio formato dal Consiglio Nazionale delle Ricerche spagnolo e dalle università autonome e di Barcellona, e con il supporto dell'azienda statunitense Front Range Biosciences (FRB).

La ricerca si svolge in una serra "ad alta sicurezza", secondo quanto dichiarato dall'agenzia governativa catalana nella dichiarazione rilasciata per rendere conto del progetto autorizzato dall'AEMPS, in cui, spiega, si utilizza la tecnologia dei marcatori molecolari per migliorare le varietà.

Diversi profili di cannabinoidi

Questo progetto prevede prove sul campo, incroci selettivi e ricerca genomica per ottenere, a lungo termine, nuove varietà che "esprimano diversi profili di cannabinoidi richiesti dall'industria farmaceutica e che, da un punto di vista agronomico, siano resistenti a parassiti e malattie", aggiunge l'IRTA nel suo comunicato stampa.

Il direttore delle Relazioni Internazionali di questo organo del governo catalano, Eliecer López, lamenta nella lettera che, pur essendo un settore produttivo di interesse, "come qualsiasi altro", le restrizioni alla sua coltivazione non hanno permesso alla ricerca su di essa di progredire allo stesso ritmo di altre piante.

E non solo, questo organo del Governo catalano, insieme ai suoi collaboratori nel progetto, sostiene che la coltivazione della cannabis per ottenere estratti ad alto valore aggiunto "è un chiaro esempio di alternativa ai sistemi agricoli convenzionali che, per le sue caratteristiche, può contribuire al mantenimento della popolazione rurale nel territorio attraverso una coltura di bioeconomia circolare che genera estratti e prodotti derivati con un alto valore economico in un mercato regolamentato e completamente legale".

La stessa pubblicazione dell'agenzia governativa catalana include la valutazione della società collaboratrice FRB, che ha sede in Colorado, uno degli stati leader nell'industria della cannabis negli Stati Uniti.

"L'autorizzazione rilasciata dall'AEMPS è una pietra miliare molto importante per proseguire l'espansione di FRB in Europa", afferma l'amministratore delegato Jonathan Vought, che aggiunge: "La continua crescita dell'industria della cannabis terapeutica in Europa rappresenta una grande opportunità per la commercializzazione di nuovi ceppi di cannabis e di semi ad alta resa che consentono la produzione di cannabinoidi di interesse medico.

Tracciabilità per le autorità di regolamentazione

Il progetto di ricerca sulla cannabis, finanziato dalla Generalitat de la Comunidad Valenciana attraverso la sua Agenzia per l'Innovazione, si inserisce nell'ambito dei programmi di agricoltura di precisione sviluppati dalla UCIE Ars Innovation, di cui l'Università di Alicante è membro, con un chiaro obiettivo: applicare le nuove tecnologie per ottimizzare i processi produttivi e migliorarne l'affidabilità, spiega il suo direttore generale e professore del Dipartimento di Informatica e Calcolo, Juan Manuel García Chamizo.

Secondo Chamizo, l'obiettivo di questo progetto è quello di implementare un sistema tecnologico digitale che garantisca la tracciabilità dell'intero processo di produzione della cannabis, dal momento della selezione del seme fino al raccolto, in modo da poter conoscere con assoluta affidabilità l'origine e il percorso della pianta, come già avviene in altri settori economici agroalimentari, zootecnici e industriali. A tal fine, la ricerca lavorerà con una varietà di canapa industriale, con bassi livelli di THC, coltivata in una serra digitalizzata presso le strutture dell'UCIE.

Maggiore certezza del diritto

I risultati di questa ricerca, secondo il ricercatore, potrebbero fornire importanti conoscenze sulla tracciabilità della cannabis e, quindi, una maggiore certezza giuridica sulla sua produzione, evitando frodi o ambiguità nei dati forniti dai produttori.

E queste informazioni potrebbero essere utili non solo alle aziende che lavorano nel settore, ma anche ai dipartimenti della pubblica amministrazione incaricati di regolamentarlo, sottolinea il professor García Chamizo. La stessa Agenzia Spagnola per i Medicinali, l'ente del Ministero della Salute abilitato a concedere le autorizzazioni per la coltivazione della cannabis a scopo di ricerca o medico, potrebbe disporre di uno strumento molto prezioso per monitorare in modo esaustivo lo sviluppo di questi progetti.

Il parco scientifico dell'Università di Alicante, dove si trova la sede di Ars Innovation, ospita anche Medalchemy, un'azienda integrata in una società con sede in Gran Bretagna, Emmac Life Sciences Group, che lo scorso giugno ha ricevuto l'autorizzazione dall'AEMPS per la produzione di cannabis e dei suoi prodotti per scopi medici e scientifici.

Questa è stata la prima autorizzazione alla produzione di cannabis terapeutica durante il mandato del nuovo governo di coalizione tra PSOE e Podemos, che non ha ancora fatto alcun passo avanti per la regolarizzazione dell'uso e del consumo in Spagna, dove la concessione di licenze per la coltivazione è ancora regolata dalla Legge sui Regolamenti degli Stupefacenti approvata durante il regime di Francisco Franco nel 1967 e da un precedente Ordine del 1963 sulla coltivazione di piante medicinali legate agli stupefacenti.

Valutazione positiva del movimento associativo catalano

La Federazione delle Associazioni di Cannabis della Catalogna(CATFAC) accoglie con favore il fatto che il Governo della Catalogna abbia promosso un progetto di ricerca sulla cannabis attraverso l'IRTA, e in questo modo, secondo il suo portavoce, Eric Asensio, continua a essere interessato a esplorare i benefici di questa pianta e la protezione dei diritti dei suoi consumatori, come aveva già fatto con la legge approvata nel 2017 per regolare i cannabis club, successivamente annullata dalla Corte Costituzionale per aver invaso i poteri dello Stato.

Tuttavia, Asensio ritiene che le iniziative delle amministrazioni pubbliche non debbano rimanere nell'ambito della ricerca e della terapia, ma debbano raggiungere altri campi, come l'uso ricreativo della cannabis, che in Spagna è molto più diffuso dell'uso terapeutico.

A seguito dell'ultima approvazione pubblicata sul sito web dell'AEMPS il 13 luglio, sono ora in vigore in Spagna otto autorizzazioni per la coltivazione di cannabis a scopo di ricerca e altre quattro per la produzione a scopo medico e scientifico.

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