La "febbre verde" raggiungerà il Messico?

A seconda delle leggi approvate sulla legalizzazione della marijuana, la seconda economia dell'America Latina potrebbe diventare una nuova frontiera della cosiddetta "corsa verde".

Per Guillermo Nieto, un imprenditore messicano cresciuto fumando marijuana, la serra di cannabis sul vasto terreno agricolo di famiglia fa parte di un sogno più grande. Un sogno che coinvolge le grandi aziende farmaceutiche.

Nieto e diversi uomini d'affari messicani si stanno posizionando da anni per quando il Paese latinoamericano aprirà quello che sarebbe il più grande mercato legale di cannabis al mondo in termini di popolazione, dove la droga potrà essere coltivata e venduta legalmente.

Il Messico ha finalmente delineato le regole che riguardano la cannabis per uso medico in luglio e l'approvazione è prevista nelle prossime settimane.

Per Nieto e le aziende straniere potrebbe essere vicino anche un premio più grande: il leader del partito Morena al Senato, Ricardo Monreal, ha dichiarato alla Reuters che si aspetta l'approvazione di una legge per l'uso ricreativo della droga, che consentirebbe alle aziende private regolamentate di venderla al pubblico, entro dicembre.

"Genererà un mercato", ha detto Nieto, indossando una camicia blu e calzini gialli con foglie di marijuana. "Speriamo di creare posti di lavoro ed entrate per il governo. Pensiamo che possa davvero aiutare la nostra economia".

In effetti, l'industria della cannabis legale è già un commercio globale multimiliardario e alcuni grandi operatori, tra cui le canadesi Canopy Growth e The Green Organic Dutchman e un'unità della californiana Medical Marijuana, hanno dichiarato alla Reuters di essere ansiosi di accedere al nuovo mercato messicano.

Un profondo impatto sociale

A parte gli affari, Nieto afferma che le nuove norme avranno un profondo impatto sociale nel Paese conservatore di 126 milioni di abitanti, dove la droga è un tema sensibile a causa di una lunga e dolorosa storia di violenza perpetuata dai cartelli rivali.

"La prima cosa che accadrà è che nessun messicano morirà o andrà in prigione a causa di questo impianto", ha detto Nieto. "Con questo, tutti vincono.

Dario Contreras intende avviare un'impresa per la produzione di prodotti come saponi e oli di cannabis antidolorifici, che coltiverebbe legalmente vicino all'hacienda di famiglia nello stato nord-occidentale di Durango, dove da decenni domina il potente cartello di Sinaloa.

Contreras ritiene che "la maggior parte" dei contadini vicini a lui che coltivano la pianta per i narcos vorrebbero vendere i loro prodotti legalmente, se il governo lo permettesse.

"Vogliono lavorare legalmente", ha detto Contreras, la cui sorella ha sposato un membro della famiglia del defunto signore della droga messicano Amado Carrillo, noto come "El Señor de los Cielos" (il Signore dei Cieli).

Marijuana

Se da un lato l'industria della cannabis in crescita promette di essere una macchina per fare soldi, dall'altro si scontra con la resistenza degli attivisti che temono che i regolamenti per l'uso medico e ricreativo del prodotto favoriscano in larga misura le grandi aziende, spesso straniere.

Tuttavia, i messicani non sono affatto uniti su questo tema.

Temono che la legislazione escluda i piccoli agricoltori a conduzione familiare e non offra un percorso di legalizzazione per molti agricoltori che si guadagnano da vivere alimentando il commercio illegale di droga in Messico.

Leggi: Il Senato approva la depenalizzazione della marijuana nelle commissioni

I limiti della "febbre verde

I regolamenti iniziali sull'uso medico consentono a imprenditori come Nieto di coltivare la marijuana per conto di aziende farmaceutiche e a società straniere di importare prodotti a base di cannabis medica nel Paese.

Tuttavia, la Corte Suprema, che ha di fatto legalizzato la droga stabilendo che il suo divieto è incostituzionale, ha dato al governo tempo fino al 15 dicembre per redigere una nuova legislazione per l'uso ricreativo della pianta.

Monreal, leader al Senato del Movimento di Rigenerazione Nazionale (Morena), ha dichiarato a Reuters che i legislatori stanno attualmente elaborando i dettagli della futura legge.

Il politico ha detto che il suo partito, che ha la maggioranza in entrambe le camere del Congresso con i suoi alleati, non dovrebbe avere problemi ad approvare la legge che, ha aggiunto, depenalizzerebbe il possesso di "una certa quantità in grammi" di marijuana.

Monreal ha affermato che la legge non permetterà i coffee shop in stile olandese nella prima fase di liberalizzazione, ma che il pubblico potrà acquistare la marijuana in "centri di distribuzione e vendita" con autorizzazioni specifiche.

La crescita degli investimenti nella marijuana legale

Tuttavia, ha aggiunto che il Senato è diviso sull'opportunità di autorizzare la coltivazione industriale della canapa, una cugina della cannabis che viene utilizzata in prodotti che vanno dal cibo all'abbigliamento ai materiali da costruzione, citando l'opposizione delle industrie che temono che possa sostituire le loro.

Nell'ottobre dello scorso anno, Monreal ha dichiarato a Reuters che il Senato era a pochi giorni dall'approvazione della depenalizzazione della marijuana nel Paese, ma non è stato fatto alcun progresso.

A seconda delle leggi che approverà, la seconda economia dell'America Latina potrebbe diventare una nuova e calda frontiera della cosiddetta "corsa verde" che attraversa i terreni agricoli canadesi e statunitensi, spinta dal crescente interesse per gli investimenti globali nella marijuana legale.

A livello mondiale, l'industria della marijuana legale è stata valutata lo scorso anno da Grand View Research a 17,7 miliardi di dollari e si prevede che raggiungerà i 73,6 miliardi di dollari entro il 2027.

Giganti della marijuana

Le grandi aziende produttrici di cannabis, che hanno strutture farmaceutiche per testare i prodotti, hanno detto che stanno guardando sia al settore della marijuana medica che a quello non medico in Messico.

Canopy Growth, la più grande azienda di marijuana al mondo, ha dichiarato a Reuters di voler contribuire allo "sviluppo responsabile di questo nuovo mercato" e di voler esaminare le prossime normative locali.

La Green Organic Dutchman ha detto che "prevede di partecipare al mercato messicano della cannabis" attraverso la sua filiale, TGOD Mexico, aggiungendo che stava monitorando la situazione.

Raul Elizalde, co-CEO di HempMeds Mexico, distributore e sussidiario di Medical Marijuana Inc, ha detto di essere in trattative con aziende farmaceutiche messicane per una joint venture, inizialmente nel settore della cannabis medica. Tuttavia, potrebbe lanciare una propria impresa farmaceutica nel Paese se le nuove normative mediche lo richiedessero.

Elizalde ha detto che la maggior parte delle aziende non prenderà decisioni di investimento fino a quando non vedranno la legislazione che il Senato approverà a dicembre, nel caso in cui cambiasse anche le regole mediche.

marijuana
L'argomento principale per la rimozione del divieto è quello di incidere sulle finanze dei cartelli del traffico di marijuana.

"È molto meglio aspettare e vedere se la situazione cambia", ha detto.

Per cominciare, è probabile che le grandi aziende canadesi vedano il Messico come un luogo dove esportare i loro prodotti di cannabis, mentre le aziende statunitensi, limitate dalle leggi federali che vietano l'esportazione di marijuana, potrebbero concedere in franchising i loro marchi in Messico, ha spiegato Avis Bulbulyan, amministratore delegato della società di consulenza sulla cannabis Siva Enterprise.

Più avanti, i terreni a basso costo, la manodopera relativamente poco costosa e il clima favorevole faranno probabilmente del Messico una destinazione privilegiata per le aziende che coltivano ed esportano materie prime e prodotti a base di cannabis.

"È sul radar di molte persone", ha aggiunto Bulbulyan.

"Giustizia sociale

Tuttavia, non tutti sono soddisfatti dello sviluppo della nuova industria.

La coalizione che ha guidato la campagna per la legalizzazione della cannabis attraverso i tribunali, composta da attivisti e genitori di bambini malati che cercano un sollievo dal dolore a base di cannabis, sostiene che la nuova regolamentazione medica aiuta le grandi imprese piuttosto che i poveri pazienti.

I legislatori hanno legalizzato l'uso della marijuana medica nel 2017, mentre la Corte Suprema ha stabilito nel 2018 che la marijuana ricreativa dovrebbe essere consentita.

Nella sua forma attuale, la regolamentazione medica proibirebbe a persone come Margarita Garfias di coltivare cannabis per uso personale per alleviare il dolore. I coltivatori possono coltivare la marijuana solo attraverso partnership con aziende farmaceutiche che possono condurre studi clinici e i cui risultati sono legati a un ambito più ampio.

Leggi: Il Senato approva la depenalizzazione della marijuana nelle commissioni

Garfias, madre di un figlio di 16 anni con disabilità multiple e su una sedia a rotelle, ha dichiarato che le famiglie, che vivono nella paura e hanno affrontato il rischio di una fedina penale per aver cercato di aiutare i propri figli, sono deluse.

"Laregolamentazione non aiuta in questo senso, né per la giustizia sociale né per i diritti umani dei pazienti", ha aggiunto Garfias, che ha detto che la sua medicina derivata dalla cannabis coltivata in casa ha ridotto le crisi epilettiche e i ricoveri del figlio.

Garantire la sicurezza della popolazione

Il Ministero della Salute messicano ha rinviato le consultazioni sul regolamento all'ente regolatore, la Cofepris, che ha dichiarato che le regole sono mirate a garantire che la popolazione non sia a rischio.

"I farmaci devono avere qualità, sicurezza ed efficacia", ha detto Cofepris.

Gli attivisti sostengono che le lobby aziendali potrebbero escludere i piccoli produttori dal mercato medico e ricreativo e quindi non inciderebbero in modo significativo sul commercio illecito di stupefacenti.

"Siamo molto pessimisti", ha dichiarato Tania Ramirez, direttore della politica sulle droghe di Mexico Unido Contra la Delincuencia, un'organizzazione che ha guidato la campagna di legalizzazione attraverso i tribunali.

Monreal, senatore di Morena, ha affermato che nessuna legge è perfetta, ma la legalizzazione trasformerebbe il Paese, svuotando le carceri dai piccoli fumatori di marijuana e aiutando gli agricoltori a liberarsi dal giogo dei potenti cartelli della droga.

"Per me la cosa più importante (è) che il Messico e i suoi legislatori osino rompere un tabù di molti decenni", ha concluso.

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